Ökad pirataktivitet i Västafrika

Pirater kapade i helgen ett tankfartyg utanför Contonou i Benin. International Maritime Bureau uppger att fartyget var sysselsatt i en läktringsoperation när attacken kom. Piraterna skall ha fört tankfartyget till okänd ort. När detta skrivs är varken fartygets flagga, rederi, bemanning eller storlek känd.Kapningen skedde i samma område som attacken mot Gotlandsbolagets Gotland Carolina i slutet av juli. Pirataktiviteten utanför Benin har ökat kraftigt med över 20 attacker redan i år, mot en under hela 2010. Det finns också ett mörkertal eftersom en del attacker inte rapporteras för att undvika höjda försäkringspremier.Attackerna tros vara utförda av nigerianska pirater som flyttat sitt operationsområde för att utnyttja den sämre bevakningen längs Benins kust.För Benin kan ökad piratverksamhet bli katastrofal om det leder till minskad sjötrafik eftersom runt 40 procent av statens inkomster kommer från sjöfart och sjötransporter.Benins regering har signalerat att man kan komma att be om FN-hjälp. Man vill också införskaffa fler patrullbåtar och flygplan för övervakning.