Internationell vrede och oro efter grekisk fängelsedom för befälhavare

Internationella organisationer och observatörer inom sjöfarten har chockats av en dom mot befälhavaren på kylfartyget Coral Sea. Kroatiske Kristo Laptalo har av en domstol i grekiska Patras dömts till 14 års fängelse och EUR 200.000 i böter för knarksmuggling. Två medåtalade, överstyrman och båsen, friades. Samtliga tre har varit frihetsberövade i mer än ett år.Bevisningen har varit mycket bristfällig och allt pekar på att besättningen varit helt ovetande om att det fanns 51,6 kilo kokain i två av de 27.000 bananlådor från Ecuador som Coral Sea lossade i den grekiska hamnen Aegion.Enligt domen är dock Laptalo skyldig eftersom han som befälhavare är ansvarig och skall veta vad som finns i lasten.Observatörer berättar om en rättegång där åklagarens huvudvittne talat till besättningens fördel, där försvarsvittnen avbrutits och inte fått tala färdigt, där viktiga vittnen för försvaret inte ens hade kallats och där domaren samlade ihop sina papper och gick innan en försvarsadvokat var klar med sin slutplädering.Rederiet Trireme Vessel Management bojkottar grekiska hamnar, dels som protest och dels för att skydda övriga besättningar.Domen är överklagad, men något beslut om en ny rättegång lär inte komma på den här sidan nyår. Laptalo är 59 år, gift och har barn.